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呈递未来影像 优势科技按下全景摄像机快门

创业大本营 2017年01月10日 来源:创业天下 标签:创业
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--访优势科技创始人范治江

对于留影成相,人类从未停止对其使用便捷、成影清晰追求的步伐。1839年,世界上诞生了第一台可携式木箱照相机,在此后的几百年内,镜头、机身不断更新迭代,先后诞生了可摇摄150°的转机、立体照像机、胶卷照相机,相片也从模糊不清实现了彩色高清的飞跃。电子技术的引入,更是带来了数码摄像机,光学理论的带入让照片呈现了成像质量高、色彩还原度好的特点。

从1988年世界上第一台消费型胶卷相机Kodak No.1诞生起,影像设备逐步走入了智能化。今天,全景摄像机的出现使得人们能够完成360°景象的拍摄,并能呈现、留存、传播出更为清晰的全景影像。

2016年10月,优势科技在北京举行Camorama 4K全景运动摄相机的中国首发仪式。创始人范治江介绍,该产品采用4K全景拍摄方式,支持视频图片剪辑编辑功能、社交平台分享功能和VR观看模式。在如火如荼的全景摄像机血拼战中,范治江一头扎了进去。

点燃市场 虚拟现实引爆全景相机热度

得益于VR市场的火爆,全景相机也变得备受关注。全球各知名企业纷纷布局该领域。一时间,Google、诺基亚、三星都趁着虚拟现实的东风开启了全景相机之旅。

2015年,国内各大VR头盔开始风起云涌地冒出来。但随之而来的一个问题是,内容的稀缺,尤其是高质量内容的严重稀缺造成内容需求跟不上供应。高质量内容的创造,需要专业团队再加之时间的积累而成。而这个时间段,恰恰是用户自制内容的引导期和高发期。2016年,全景相机开始成为继VR头盔之后,再次爆发的硬件。

也许是影像厂商嗅到了VR领域活跃的气息,纷纷投入到了全景相机的开发当中。以往的全景空间图利用相机在同一地点拍摄不同角度的图片进行拼接,如今不少厂商推出的全景相机产品可以单次拍摄完成全景照片,并且有与之对应的软件进行解码,可以直接完成虚拟实景的打造。

在20年创业历程中,范治江一直保持着不败的战绩。三次创业项目都大获成功,“用技术释全完美人生”是他的信条。2009年,优势科技在北京中关村创立。作为中国领先的全景视觉技术及产品提供商,优势科技正在不断拓展业务的纵深,并于2016年在洛杉矶成立北美营销服务中心。

进军全景相机的想法来源于一次偶然的旅行,途经长白山的高峰峻岭,却因设备的局限无法记录全部美景,这样的体验让范治江萌生了制造一部360度全景拍摄设备的想法。“智能硬件最近两年确实很火,但无论怎样,作为一家创业公司还是要有冷静的头脑。”范治江认为,越是在市场火爆的时候,创业公司越是要冷静地分析市场的走向,不能盲从。“我们首先要做的就是明确自己的市场定位,满足目标用户的实际需求。让我们的产品确实能够帮助用户在某些方面解决问题并带来价值。”

行业火爆的同时仍有隐忧,全景相机的市场接受认可程度及行业应用等诸多问题仍是悬在从业者头上的利刃。在范治江看来,任何行业和任何产品的成熟都需要市场培育期,而在这段调整的时间内需要更多的耐心。作为一家创业公司,他认为目前最大的问题并非来源于产品,而主要出现在人力成本方面,“控制人力成本是初创公司重要的一环,优势科技在这方面主要是精兵简政,保持人员稳步发展,同时选择优秀的外围合作伙伴,内外配合实现企业快速发展。”

拒绝跟随 开辟手机伴侣新征途

虽然行业的爆点来自于虚拟现实领域的火热,但范治江从第一天起,便另辟蹊径表示不凑VR圈的热闹,而是把产品定位于“手机伴侣”,“我们的定位实际上是把手机端的拍照和摄像做一个延伸”他说。

Camorama作为优势科技的第二代产品已于10月上市,据了解,优势科技的第三代产品已经进入落地阶段,新产品预计会在2017年初与用户见面。范治江透露,新产品会更加聚焦,更加适用于车载这一个领域的应用。与此同时四代产品也在紧张的研发之中,随着产品化的深入,新品的迭代速度将会更快。

“优势科技会持续聚焦在产品的创新上,并在产品层面整合上下游的资源,为用户提供更加专业的全景拍摄设备,为用户带来更大价值。”对“手机伴侣”的独特定位,使得范治江和他的团队将目光和注意力完全集中在产品的精良制作之上。对硬件的高标准使得产品实现快速迭代更新。在不断对产品功能升级的过程中,范治江找到了全景相机更全面的市场定位,他表示:“为了更好的用户体验,用户可以将Camorama作为VR的内容快速采集、编辑设备,它可以快速拍摄和分享,第一时间让用户体验玩转VR的快乐。”

在产品方面,Camorama 4K全景运动摄像机主要实现了三大行业突破。一是采用4K全景视频拍摄方式,“传统运动相机因受镜头角度和像素限制,往往在运动中难以拍摄超清画质的360°视频和照片,而Camorama一键即可实现”;二是eMMC内置存储设计,Camorama内置存储使数据存写速度更快,更稳定,更适合运动及4K视频录制;三是可以完成全景视频分享与直播,Camorama所拍摄的全景视频可以在优酷、Youtube、Facebook社交平台实时分享,并支持全景直播/VR直播。

在产品快速更迭的背后,是优势科技强有力的核心团队。这支核心研发团队由清华大学和哈尔滨工业大学校友组建,研发人员比例近80%,主要包括以计算机图形图像处理技术、智能硬件设计与制造方向的专业技术人才。

发展至今,优势科技已在洛杉矶建立了分支机构及营销团队,范治江介绍,Camorama在北美主要依靠亚马逊平台进行销售。国内主要依托京东、天猫和网站商城进行销售。在导入阶段,Camorama在全球最知名众筹网站Kickstarter和国内淘宝众筹获得几千人的支持,并分别突破众筹目标额度的500%。

在今年的全球竞速机大赛上,Camorama全程参与并拍摄了中国无人机竞速队的比赛现场及风景素材,这种全新的全景拍摄模式得到国内外专业玩家的高度认可。另外在旅游和自驾游领域,Camorama与国内一线的旅行机构和自驾机构实现了合作,已成为行业内的标杆。

高清模式 专注运动摄像机内核功能

行业的良性发展使得各类全景相机产品如雨后春笋般出现在市场上,只有产品过硬,拥有壁垒才能在竞争如此惨烈的商战之上立于不败之地。据了解,Camorama 4K全景运动摄像机是一款消费级的产品,拍摄和分享十分便捷,能够在所录制的全景视频中任一帧中截取全景照片是Camorama的一大特色。范治江介绍,无论在预览还是下载状态下,使用者只需双指按压手机屏幕即可从所拍摄的全景视频中截取一张全景照片,轻松分享微信、QQ等社交平台。“全景视频也可以根据用户需求进行裁剪、变速、美颜、添加片头、片尾及字幕并可分享到优酷VR频道进行全景模式观看,这让分享者的视频充满个性化特征。”在观看模式上,手机APP和电脑播放器均支持圆形、小星球、水平360°的方式观看,在手机端VR模式下,用户通过头盔观看4K超清视频可获得身临其境的感受。

范治江表示,Camorama之所以可以实现上述三大突破,与其外部、内部设计工艺和软件算法密不可分。首先,Camorama外观继承了上一代产品天圆地方的设计风格,配有孔雀绿、铁锈红、金属灰三款颜色,尺寸为48mmX48mmX51mm,重量不到120克,整机体积约鸡蛋般大小,几乎是当今世界最精巧的4K全景运动摄像机。机器镜头采用升级后360°X 230°的特制镜头,具有防紫边、防眩光功能,支持最高分辨率为2880 x 2880的超清视频拍摄。新款镜头拥有5H硬度的防指纹膜,可大大降低镜头被划伤、弄脏风险,科技含量十足。产品还配有磁吸式镜头盖和底座,可以吸附在具有磁性的金属表面进行拍摄。为适用于无人机航拍、车载、水下、隐蔽式拍摄等场景,优势科技推出了包括电动云台、防水壳、金属保护壳、运动式手表遥控器、自拍杆、三脚架等套件。

在内核方面,Camorama采用安霸4K顶级芯片及SONY 4K高端工业级芯片,匹配专业用户对全景超清视频的拍摄需求。产品所采用的1300mAh特制电池,通过优化算法大大提升了电池能效,可支持4K连续拍摄90分钟。存储介质摒弃了TF存储卡设计,采用32G、64G、128G内置eMMC存储,相对可插拔存储卡方式,该设计可大大提升其在运动拍摄中的稳定性。

此外,相机支持手表式蓝牙遥控器,可以实现实时遥控和相机状态查询功能。内置高性能WIFI模块可支持2.4G/5G双频段信号传输,抗干扰能力强,传输距离最远可达100米。手机与全景摄像机之间可实现快速连接,通过应用软件(APP)可实现拍摄、预览、分享等功能。相机拥有标准拍摄、延时拍摄、连续拍摄及高速拍摄,其中每秒240帧的高速摄影可高效捕捉瞬间的惊艳。

减化操作 打造世界性消费级产品

面对诱人的全景相机市场“大蛋糕”,每一个生产厂商都想在其中争得自己的一席之地。但全景相机的研发与生产是一条需要坚持与等待的漫长征程,既要找到自身的与众不同,还要认真思考市场的需求并进行大刀阔斧的创新。相对于应用场景较窄的TO B类型安防、监控相机,消费机全景相机则给众多企业提供了生存的空间。

“目前国外户外运动、自驾游等市场非常成熟,运动相机以体积小巧、画质出色、方便易用、功能强大而受到广大消费者的热爱。另外,国内市场也在快速的发展,由于全景运动相机拍摄角度更大,也被越来越多的运动爱好者所接受。”为了给户外用户者更好的使用体验,Camorama还集成了陀螺仪、重力传感器、电子罗盘等功能,通过软件算法将抖动造成的影像不稳定降至最低。这样一来,Camorama可适用于无人机航拍、车载、水下、隐蔽式拍摄等场景。目前优势科技已经与国内外顶尖级的运动俱乐部、自驾俱乐部、旅行社达成了合作,通过专业玩家影响普通用户。

硬件设备不同于软件技术,它是看得见、摸的着的产品。对于硬件本身,中国已经有成熟的生产工艺和多项检测标准,“优势科技的两代产品均通过了CE、FCC认证。中国的硬件制造水平已经是世界级的,只是我们如何更好的利用这些工艺并加以创新。在软件层面,消费级产品需要使用简单,再简单,这就是优势科技认为最高的标准。只有操作简单才能让更多的人用起来,这样内容匮乏的问题就迎刃而解。”

对于产品的定价,知名厂商产品大多单价昂贵,而一些小厂商为了更好的贴近用户则采取了低价营销的方式以争夺更多消费者的青睐。范治江认为:“产品的定价应该与其能为用户带来的价值形成正比,厂商希望价格卖的高,用户希望买的便宜,至于什么价格合理这需要在市场上去做验证。如果用户认可,那这个定价就是合理的,反之就需要去调整。”

在优酷上有一段由Camorama 4K全景相机拍摄的视频,在短短的4分钟内,Camorama清晰地描画了非洲草原景象的同时也展示了其强大的拍摄能力。跳跃的花豹就穿梭在茫茫草原之上,在悠然散步的大象旁边就是拍摄车,再循着目光看去,是湖泊和落日。仔细分辨,还依稀能看到在湖泊那头饮水的飞鸟。摄像机跟随着飞动着鸟儿的踪迹将这一方天地藏于Camorama圆形的机身内。在资本外,优势科技更专注于产品,打造极致产品的匠人精神将成为Camorama呈递未来影像之路上最亮的闪光灯。

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