诞生了7年,为什么比特币还没成为真正的货币?

2017-01-12 来源:钛媒体
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自从2009年出现以来,比特币迅速成为全球关注的焦点。短短几年,比特币水涨船高,价格节节飙升。就在上周,比特币更是突破3年前的历史高位8000元,达到8650元的最高价格,创下历史纪录,一年内价格涨幅超过260%。

诞生了7年,为什么比特币还没成为真正的货币?

如此炙热的比特币促使更多的人去关注这一新鲜事物,人们会有这样的疑问:比特币未来会成为主流货币,甚至能够代替当下流行的货币吗?

程序员创造出来的数字化货币

在比特币出现之前,所有的货币都是政府、银行以及经济学家共同研究和发行的,恐怕没人会想到程序员也能创造一种“货币”,但比特币是个例外。

比特币是第一个实现了“隐秘货币”概念的货币。1998年,Wei Dai首次阐述了“隐秘货币”的概念:一个采用密码学原理控制货币的发行和交易、而不是依赖于中央管理机构的全新的货币形态。

2009年,中本聪(Satoshi Nakamoto,化名)发表了第一个比特币规范及其概念证明。随后,在众多开发人员的努力下,比特币社区迅速成长,比特币的影响力也急遽增加。

根据比特币官方给出的概念,比特币是一个共识网络,是第一个去中心化的对等支付网络,由其用户自己掌控而无须中央管理机构或中间人。

从用户的角度来看,比特币很像互联网的现金。比特币也可以看作是目前最杰出的三式簿记系统。说白了,比特币就是一串数字,它的价值取决于使用者的数量。

这中间,有几个时间节点比较有意义:

2009年1月3日,中本聪在位于芬兰赫尔辛基的一个小型服务器上挖出了第一批50个比特币;

2010年5月21日,佛罗里达程序员Laszlo Hanyecz用1万比特币购买了价值25美元的披萨优惠券,这是第一次比特币交易。

对于后来价格飙升的比特币,Laszlo Hanyecz说“我没感到特别的沮丧,但比萨真的很好吃”。

比特币是如何运作的?

比特币由世界各地所有的比特币用户控制。为了相互之间保持兼容性,所有用户也需要选择遵循相同规则的软件。只有所有用户达成完全一致的共识,比特币才能正常地工作。从用户的角度来看,比特币就是一个手机应用或电脑程序,可以提供一个个人比特币钱包,用户可以用它支付和接收比特币。这就是比特币对于大多数用户的运作原理。

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在幕后,整个比特币网络共享一个称作“区块链”的公共总帐。这份总帐包含了每一笔处理过的交易,使得用户的电脑可以核实每一笔交易的有效性。另外,任何人都可以利用专门硬件的计算能力来处理交易并为此获得比特币奖励,被称作“挖矿”。

席卷世界的比特币

现在一说起比特币,恐怕很多人首先想到的就是其骇人的价格。从比特币问世到现在,短短几年,比特币的价格已经飙升了成百上千倍。大量投资人蜂拥进入这个领域,无形间又提升了比特币的热度。下图是比特币交易网站上的价格走势图。

诞生了7年,为什么比特币还没成为真正的货币?

不仅价格在上升,比特币的知名度和认同度也到了前所未有的高度。从最开始被认为是骗局,到如今被大部分人承认其作为电子货币的可行性。而由于被寄予厚望,比特币也是当下最为抢手的投资热点之一。

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除此以外,比特币也逐渐渗透到现实生活中。比特币在全球范围内被越来越多的企业和个人使用,还被看作是一种大规模资金跨国跨境转移的有用途径。比特币不仅可以用来购买虚拟商品,只要对方接受,也可以来购买现实中的商品。

比特币能够成为流通货币吗

比特币确实有其自身的优点。由于其复杂的算法体系、去中心化账本、透明中立、抗膨胀等特点,比特币被认为是最安全的货币。

虽然它已经在一定情况下成为了物品(虚拟或现实)交换的媒介,但要想真正代替现实中流行的法定货币,恐怕还有遥不可及的路要走。这不仅仅是很多旁观人的看法,甚至比特币社区的一些资深人士也是这么认为的。

当下,比特币主要是被视为一种用于投资的电子黄金,而其飙升的价格是由类似贵金属投资的投机行为驱动的:由于人们认为比特币的价格会升高,于是竞相投资,进而导致比特币价格的进一步升高。特别是在中国,比特币的投资热情更是高涨,数据显示,全球80%以上的比特币交易都是在中国进行。

而货币是一般等价物,作为商品(包括服务)交换的媒介,由有信誉的国家或地区银行发行,并由其信誉来担保。即使是支付宝、网上银行的货币,也是现实货币的映射。与现实中流通的货币相比,比特币则不一样,它像是“无根之水”一样,是纯数字化的货币,完全生成于网络计算机,根植于数字世界中,概念性很大。

实际上,比特币离普通大众的现实生活非常遥远,普通人要么不拥有比特币,要么不会使用比特币去交易东西,特别是在美国等西方国家。这个世界并不需要一种设计精巧而又复杂的电子货币:美元等通用货币、信用卡以及多样化的在线支付手段都使交易的过程变得更为简单。退一步讲,即使公众对比特币的需求一直存在,但在比特币被主流社会接受的道路上还是面临着法律、监管和文化等方面的障碍。

其次,由于分布非常不均,导致整个比特币体系的流动性很低,公平性也受到质疑。超过80%以上的比特币都集中在入行早的开发者手中,只有很少一部分被散户控制。据悉,中国市场实际上控制了大部分比特币,每天的成交额占到了全球的八成以上。这种狭隘的封闭性系统决定了比特币的上限。

虽然比特币被称为世界上最安全的电子货币,但这种安全性并不是绝对的。即使有着最先进的算法,有全世界范围内的大量开发者参与维护,比特币依然会面临一些安全性问题。

比特币根植于网络,对网络安全性的要求非常高,而网络黑客攻击却难以避免,特别是随着比特币价格的疯长,针对比特币网络的黑客攻击不断增多。而比特币交易平台更是难以保证绝对的安全和可靠,比特币交易平台跑路的情况不止一次出现。另外,一旦比特币丢失或被盗,找回的可能性基本为0。

诞生了7年,为什么比特币还没成为真正的货币?

比特币采用去中心化、匿名性等特征,出现的目的是打破由政府、银行垄断的中心化账本。但完全没有了监管与约束,比特币的稳定性、合法性难以得到保证。

在1月5日比特币价格破新高后,央行约见国内几大比特币交易平台的负责人,随后几天,比特币价格开始大幅回落,到今天的降幅已超过30%。此外,比特币还容易被应用到地下赌博、黑市、洗钱、敲诈勒索等非法行为。

现阶段的比特币主要是作为投资对象存在,虽然有着先进算法等优点,但由于其自身的局限性,不可能成为主流货币。而最近两年比特币市场的燥热,有着太多的泡沫在里面。

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